Fachada de Casa Grande - Palacio de los Condes de Cirat en Almansa - Hostal el Estudio
Fachada de Casa Grande o Palacio de los Condes de Cirat en Almansa

La «Casa Grande» o el Palacio de los Condes de Cirat

«Casa Grande» es como se conoce popularmente al Palacio de los Condes de Cirat. Está situada en la Plaza de Santa María y adosada a la Iglesia de la Asunción. En su parte posterior se pueden visitar los jardines de la casa solariega de los Marqueses de Montortal, y a corta distancia del Palacio de Cirat, en la misma plaza, se inician las escaleras de acceso al monumental Castillo de Almansa.

Historia de la Casa Grande

La Casa Grande se edificó para Alonso de Pina, miembro destacado de la influyente nobleza almanseña. La presencia de la familia Ximen de Pina en Almansa desde el siglo XV, tiene su origen en los caballeros aragoneses que se unieron al rey Jaime I de Aragón en la reconquista del Reino de Valencia.

Alonso de Pina fue el primer dueño de la Casa Grande. El Conde de Cirat, Miguel de Catalá y Calatayud, fue su propietario en 1793. Posteriormente lo fueron los Marqueses de Montortal, hasta que en 1992 lo compra el Ayuntamiento de la ciudad.

Fachada y Acceso Principal

El Palacio de Cirat es un edificio del siglo XVI. Destaca su fachada con un acusado carácter manierista en todos sus detalles. Su portada presenta dos cuerpos con columnas fajadas y almohadilladas. Este almohadillado, de talla tosca, se inicia en el cuerpo inferior a ambos lados de la portada y posteriormente continúa al segundo cuerpo y a los ventanales, sujetos por los fajamientos a las columnas de este cuerpo superior. En el centro del segundo cuerpo se representa el escudo de los Pina sostenido por dos niños, a cuyos lados se localizan dos figuras humanas rústicamente talladas.

Poco se sabe sobre los creadores de la Casa Grande. No obstante, algunos estudiosos apuntan a que la decoración de esta fachada puede tener que ver con uno de los principales exponentes del manierismo español, el arquitecto jienense Francisco del Castillo.

Entrando por la portada principal, el zaguán de arco escarzano da paso al patio interior que a manera de claustro distribuye los recintos habitables. El patio interior es enormemente armónico, de planta cuadrada y tres arcos por frente sostenidos por columnas jónicas en los dos cuerpos que ofrece. El patio, lo cita y describe en su entonces estado de abandono Hans Christian Andersen cuando pasó una tarde en Almansa.

El Palacio de Cirat en la actualidad

Tras su restauración en 1996 la Casa Grande se convirtió en la sede del Ayuntamiento.

Al viejo palacio de los Condes de Cirat se le adjuntan estancias de nueva obra para albergar dependencias municipales. El Salón de Plenos en la planta baja alberga la reproducción del cuadro de la Batalla de Almansa. Esta pintura es obra del almanseño Paulino Ruano.

En la puerta oeste de la parte trasera del palacio, se colocó en los años sesenta del siglo XX la portada del antiguo asilo de la ciudad. Esta portada data del siglo XVIII, y sale hacia sus jardines.

En sus jardines podemos visitar el Museo Abierto de Escultura Contemporánea. Las obras pertenecen al escultor almanseño de renombre internacional José Luis Sánchez.

Aunque el Palacio de los Condes de Cirat es la sede del Ayuntamiento de Almansa, esto no es obstáculo para que pueda ser visitado durante las mañanas y las tardes.

Vídeo del Castillo y de la Casa Grande de Almansa