La Presa de Almansa. UN Hito de la ingeniería hidráulica

Dique de la presa de Almansa. Vista frontal - Hostal el Estudio
Dique de la presa de Almansa. Vista frontal.

La presa de Almansa es una de las presas más antiguas de España y de Europa. Fue de las primeras presas modernas, por no decir la primera. Fue más allá de un pequeño azud de riego, o de las pequeñas presas romanas, e inspiró a la presa de Tibi y a otras presas posteriores. En su momento fue un hito, un avance tanto cuantitativo como cualitativo. Su altura subió hasta los 21 metros, e innovó con la planta en arco y una salida para evacuar los lodos que colmatan estas construcciones.

Smith, un autor conocedor del mundo de las presas europeas, decía de las presas españolas que: “Spain was the birth-place of modern dam building” (España fue la cuna de las presas modernas). La presa de Almansa fue un modelo exitoso que se creó desde cero, y fue modelo para presas posteriores.

Está situada a 4 kilómetros al Sur Oeste de la ciudad, y cerca de la autovía y del ferrocarril. De hecho, se ve desde ambas.

 

Historia de la presa de almansa

La fecha de su construcción se data en 1584. No obstante, la idea y las obras comenzaron mucho antes. Ya en 1530 se había edificado una presa, pero por problemas de diseño y construcción, se terminó arruinando. Posteriormente se fue encargando a diversos arquitectos, hasta que se inició en 1577. A lo largo de estos siglos ha tenido varias modificaciones y reparaciones.

La presa la pagaron los propietarios de las tierras que usaran las aguas, y en parte el Ayuntamiento.

 

Descripción de la presa de almansa

Dique de la presa de Almansa. Vista lateral - Hostal el Estudio
Dique de la presa de Almansa. Vista lateral.

Es una presa de gravedad – arco, o mixta, que usa tanto el sistema de gravedad como el de arco.  En la parte inferior la planta es arqueada, y tiene 26 metros de espesor.  En la parte superior, se superponen escalones o gradas, con un espesor de unos 4 metros. Por último, tiene un largo dique de 3 metros de espesor, junto con un aliviadero.

Se alimenta de las aguas que vienen de Alpera y del Barranco de la Vega.  Hoy en día tiene capacidad de regar unas 1.400 hectáreas, aunque la acumulación de lodos puede disminuir su capacidad.

La presa de Almansa, va más allá de la obra de ingeniería. También genera un embalse, y tiene efectos en la naturaleza de Almansa y en su turismo.

 

Valoración de la Presa de Almansa.

El mérito de la presa de Almansa es su innovación, que mejora lo existente hasta entonces no tan sólo en España, sino en Europa. La presa de Almansa innovó y arriesgó en ingeniería, pero también lo hizo en la iniciativa y financiación. Los años desde el inicio de su construcción hasta la finalización son una muestra de la dificultad de la obra.

La presa de Tibi pudo aprender de los éxitos y errores de la presa de Almansa, y mejorar.

La Presa de Almansa, hay que englobarla en relación a otras obras hidráulicas realizadas por Almansa, un término municipal sin río, pero en una zona endorreica y con avenidas periódicas.   Por ello se construyó “el zanjón” (una acequia de desagüe de las aguas que se acumulaban en las cercanías de la ciudad de Almansa) o se realizó la modificación del trazado de la Rambla. Ambas son obras hidráulicas importantes y muy llamativas por haber sido realizadas por una pequeña ciudad en el Siglo XVI.

 

Embalses declarados Bien de Interés Cultural (BIC) con la categoría de Monumento

Mientras que otros pantanos han conseguido ser declarados Bien de Interés Cultural con categoría de monumento, el Pantano de Almansa aún no ha conseguido ese reconocimiento.

En la Comunidad Valenciana, podemos encontrar, por ejemplo, el embalse de Tibi (coetáneo al de Almansa aunque un poco posterior a éste), el embalse del Bosquet, en Mogente / Moixent, y el Pantano de Elche. Todos ellos han sido declarados Bien de Interés Cultural.

La Presa del Río Segura (denominada azud de la Contraparada), las presas romanas de Almonacid de la Cuba en Zaragoza, la de Proserpina y la de Cornalvo en Badajoz, o la Presa de el Salto en el Carpio (Córdoba), así como otros azudes y pequeñas presas, también son BIC.

En Castilla – la Mancha, es BIC la Presa Romana de Consuegra, y actualmente la Junta de Comunidades de Castilla – la Mancha tramita la declaración como BIC de la presa romana de Estremera.

Esperemos que un día la Presa de Almansa también sea declarada Bien de Interés Cultural, y así se lo hemos sugerido al Ayuntamiento.

Mapa de la ubicación del Pantano de Almansa

Video Presa de Almansa